influenza (gripe)

¿Qué es la Influenza (Gripe)?

La Influenza o Gripe es una infección respiratoria viral similar al Resfriado Común pero con síntomas más intensos y con mayores riesgos de complicaciones particularmente en personas mayores o con enfermedades crónicas.

¿Cómo se transmite la Influenza (Gripe)?

Los virus de la influenza se trasmiten a través de gotas que se forman cuando las personas enfermas tosen, estornudan o hablan. Esa gotas pueden caer directamente a la boca o nariz de las personas cercanas. Otra manera de trasmisión ocurre cuando se toca un objeto que esté contaminado con el virus y después se lleve a la boca, ojos o nariz.

¿Cómo se puede diferenciar el Resfriado Común de la Influenza (Gripe)?

La Influenza o Gripe es una infección respiratoria viral similar al Resfriado Común pero con síntomas más intensos y con mayores riesgos de complicaciones particularmente en personas mayores o con enfermedades crónicas.

¿Cuáles son los síntomas más comunes de la Influenza (Gripe)?

    • Fiebre moderada a alta (alrededor de 38 OC) 
    • Dolor de garganta 
    • Escalofríos 
    • Escurrimiento nasal 
    • Tos seca 
    • Pérdida de apetito 
    • Dolor de cabeza 
    • Dolores musculares 
    • Cansancio

¿Es peligrosa la Influenza (Gripe)?

Puede ser peligrosa; sin embargo, la mayoría de las personas se curan espontáneamente sin ninguna consecuencia. Las personas mayores o con enfermedades crónicas tienen mayores probabilidades de presentar complicaciones tales como Neumonía, Bronquitis severa u otras infecciones y aún hasta la muerte.

¿Cuál es el tratamiento de la Influenza (Gripe)?

La mayoría de las personas con Influenza no requieren ningún medicamento. Se recomiendan medidas generales tales como: 
- Reposo
- Líquidos orales
- Reposo
- Acetaminofen para fiebre y dolores musculares

Debe consultarse al médico si se presenta: 
- Dificultad para respirar
- Dolor en el pecho
- Mareos o cambios mentales

Hay medicamentos antivirales que pueden ayudar a prevenir algunas de las complicaciones de la Influenza. No todas las personas los necesitan y debe dejarse a criterio médico su prescripción. 
Los antibióticos no son útiles para la Influenza pero deben ser utilizados en casos de complicaciones tales como sinusitis, otitis, bronquitis o neumonía 


¿Puede prevenirse la Influenza (Gripe)?

La vacunación anual previene la Influenza o disminuye la severidad de los síntomas. Es segura y no causa gripa. 
Aunque todas las personas deben ser vacunadas, su aplicación es más importante en: 

  • Personas con mayor riesgo de adquirir la infección (mayor contacto diario con muchas personas)
  • Personas en quienes tener una gripa represente mayor riesgo:
  • Enfermedad pulmonar
  • Enfermedad renal
  • Diabetes
  • Enfermedades cardíacas
  • Personas inmunodeprimidas por otras enfermedades o por medicamentos
  • Anemia severa
  • Mayores de 65 años
  • SIDA 

La vacuna no debe aplicarse a personas con alergia al huevo o personas con cuadro febril. 

ADVERTENCIA: 

Estas notas pretenden sólo dar información general sobre el problema y su manejo. No reemplazan las recomendaciones del médico. Ante cualquier duda, consulte a su médico especialista.  


Enlaces recomendados:
http://www.nlm.nih.gov/medlineplus/spanish/flu.html
http://www.cdc.gov/flu/index.htm